全球变暖还会远吗?40℃的欧洲:异象还是我们时代的日常

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件不佳的情况下,最后许多地区反而因为黑死病而人口减半。15世纪后,欧洲的平均气温开始下降,到了16世纪中期,甚至出现了小冰河期。作物歉收,饥荒横行,战争不断,直到1750年农作物的收成才恢复到200年前的水准。当时的气候变迁多是自然现象,人类只能载沉载浮。

今天,地球变暖是自然现象还是人类活动推波助澜所致,专家学者仍有争议。而且,气候变迁的影响并非立即可见。这轮气候变暖始于近半世纪前,但我也要等到二十年后才发现欧洲已大不同,而这不同,一时三刻亦不一定带来切肤之痛,毕竟买电扇、装空调都可消暑。

我们无法想象全球变暖趋势发展下去的世界,但可以看看历史上那些挣扎在恶劣气候中的人,他们的无助。16世纪后期,荷兰试图脱离西班牙哈布斯堡王朝的统治,这场冲突持续了80年,直到1648年才告一段落。时逢欧洲小冰河期,雪上加霜,让战争的苦痛与破坏程度升高。一名生活在荷兰的修士记录了在旅途中见到的战争与苦寒的惨况。在战乱地区,粮食价格高涨,饱足一餐成了奢望。到了4月还在下雪,一如严冬。

气候变化改变了16世纪欧洲的自然环境。树木生长趋缓,木材供应减少,这也意味着供暖物资缺乏。同时,地力贫瘠,物产剧减。另外,海洋温度明显下降,导致渔夫在近海即可捕获鲱鱼,不用再远航至大洋。大量的鲱鱼吸引了抹香鲸来到北海地区。在16世纪末到17世纪初的荷兰绘画与版画中,就可见到抹香鲸搁浅在岸边、引发不安与恐慌的景象。在动乱时代,这种大型海洋生物的突然现身易被视为末日异象,并与当时的灾祸连结起来。生活在这样的时代中,人们所求的温饱与平安,变成了一种奢求。

欧洲这次的异常高温是不是气候大变迁的一种前兆,抑或这种变化已经到来、又将持续多久,专家自会继续研究解读。值得注意的是,欧洲现在的基础设施与建筑在规划设计之初并未考虑到如此高温环境。像这个夏天,由于河水水温高,无法正常冷却核反应堆,法国核电站减少8%的供电,德国部分核电站暂停发电。

我们习以为常的生活会不会面临巨变、现世安稳的日子是否不再,可能需要我们多点智慧来思索了。

作者:刘兴华,西方书籍史与文化艺术研究者,著有《阅读欧洲版画》 等。

《中国新闻周刊》2019年第29期

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